¿Por qué Steam triunfa en PC y Microsoft no sabe aprovecharse de ello?

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Desde hace unos años el PC se ha impuesto como la plataforma reina en el mundo de los videojuegos. Ya no tanto por el número de jugadores o por las ventas de videojuegos, sino por el hecho de que es considerada a día de hoy como la plataforma donde los gamers disfrutan más de su hobby favorito. No por nada los jugadores de PC son considerados como la “master race” o “raza superior” en el mundo de los videojuegos. Y dentro del PC, el sistema operativo que mueve todo esto es sin lugar a dudas Windows (aunque también hay otros sistemas, como Linux o Mac, pero son más minoritarios).

La oferta de juegos en Windows es enorme. Se puede disfrutar de juegos de todo tipo, desde juegos online, basados en web, juegos de póker, casino online, etc., hasta llegar a la plataforma reina de los juegos en Windows, que a día de hoy es Steam.

En mi opinión Steam es la reina de los juegos en PC por varias razones:

  • Los juegos en Steam (suelen) ser más baratos. ¿A quién no le gusta pagar menos? Es una pregunta obvia, y este es uno de los puntos que más gusta a los jugadores. No sólo en Steam se puede disfrutar de buenos precios, sino que las ofertas que lanzan en ciertos períodos, como en verano o Navidades, son muy interesantes… ¡Miles de juegos a precio de saldo! Eso sin contar con los numerosos sitios web de venta de keys (o códigos de juego digitales), que tienen ofertas increíbles.
  • Se puede personalizar la experiencia de juego. Al contrario de las consolas, donde los juegos están optimizados para correr en una arquitectura fija, en el PC tenemos infinidad de combinaciones; cada usuario tiene un PC diferente, con diferentes rendimientos, y por eso los juegos se pueden personalizar a fondo, desde la resolución hasta la calidad de cualquier apartado gráfico. Esto gusta bastante a los jugadores de PC.
  • En PC puedes jugar con teclado y ratón, que es la forma que la “master race” suele preferir; aunque también lo podemos hacer con mando, como si estuviéramos en una consola. Desde luego para algunos juegos, como es el caso de los FPS, el uso de teclado y ratón aporta ventajas en precisión y velocidad de apuntado. Pero aquí estamos tocando un tema algo subjetivo… Los videojuegos son una forma de entretenimiento y diversión, y si un jugador se divierte más usando un mando… ¿quién tiene algo que decir contra eso?
  • Otro punto a destacar es el auge de las plataformas de streaming de videojuegos en los últimos años, donde los streamers prefieren el PC como plataforma por el hecho de simplificar esta labor: se puede jugar y stremear desde el mismo PC, sin necesidad de tener más aparatos conectados, capturadoras de vídeo, etc. Y el uso por parte de estos “influencers” es otro punto más a favor de la promoción del PC como plataforma de juegos.
  • Luego, un apartado que yo también creo importante es la experiencia de uso de la aplicación de Steam. La experiencia de uso es muy buena. El tener tus juegos en una biblioteca, listados uno por uno y bien ordenados, con la posibilidad de poder organizarlos como quieras… A mí por lo menos me gusta bastante. Y no es que en consolas no puedas hacer lo mismo, es que la organización no es tan buena y clara como lo es en la aplicación de Steam. Y cualquier que la haya usado sabe de qué estoy hablando. Eso sin contar lo fluida que es la conexión con sus foros y con el resto de la comunidad de jugadores.

Y de todo esto precisamente es de lo que quiero hablar en este vídeo: si estamos hablando de los juegos en PC como un negocio tan redondo, ¿cómo es que Microsoft, siendo la dueña de Windows, no se aprovecha de ello? Aunque cualquier empresa pueda lanzar su propia aplicación con sus juegos, es evidente que Microsoft se encuentra en una posición de clara ventaja, si quisiera ponerse a ello.

Además, si nos fijamos en la estrategia que está siguiendo la compañía últimamente con Xbox, donde la mayoría de sus exclusivos lo son tanto para Windows 10 como para Xbox, donde promocionan el sello “play anywhere” para poder llevarte el juego del PC a la consola y de la consola al PC, ¿cómo es que no han desarrollado una estrategia para coronarse como los reyes en su propia plataforma?

Las miras de Microsoft respecto a los videojuegos creo que van más en la dirección de ofrecer juegos como servicio, al estilo Netflix, como ya se está viendo con su Xbox Game Pass, que por cierto también beneficia a los jugadores de PC (además de Xbox). Es decir, una plataforma para jugar como sea y desde donde sea.

Tal vez esta sea la mejor de todas las estrategias a corto/medio plazo. Habrá que esperar y ver.